Free Cities / Volantis


Η Volantis είναι μία από τις εννέα Free Cities της ανατολικής ηπείρου. Είναι η πόλη που βρίσκεται πιο κοντά στο Slaver’s Bay. Απλώνεται στο στόμιο του Rhoyne, στο σημείο όπου το δέλτα του ποταμού συναντά τη θάλασσα. Στα βόρεια βρίσκεται ο ποταμός Volaenia. Η Volantis απέχει 1000 χιλιόμετρα από τη Meereen.

Η Volantis παίζει ρόλο-κλειδί στο δουλεμπόριο. Λέγεται ότι αντιστοιχούν πέντε σκλάβοι σε κάθε κάτοικο της πόλης. Τα τατουάζ είναι συχνό φαινόμενο στον πληθυσμό και οι ιδιοκτήτες κάνουν στους σκλάβους τους τατουάζ για να αποτρέπουν την κλοπή τους και για να δηλώνουν την χρησιμότητα του καθενός. Για παράδειγμα, κάνουν τατουάζ δάκρυα στο μάγουλο των σκλάβων που χρησιμοποιούν για τις σαρκικές απολαύσεις τους, φλόγες στα μάγουλα των σκλάβων που πιστεύουν στη R’hllor, τιγροειδείς ρίγες στους φρουρούς της πόλης, μύγες στα μάγουλα εκείνων που καθαρίζουν τους δρόμους και ούτω καθεξής.

Η πόλη βρίσκεται τοποθετημένη σε ένα πολύ βαθύ λιμάνι. Οι κάτοικοι της Volantis ισχυρίζονται ότι ακόμα κι αν έριχνε κανείς και τα εκατό νησιά της Braavos σε αυτό το λιμάνι, εκείνα θα εξαφανίζονταν στον πυθμένα του. Η Volantis καταλαμβάνει το στόμιο του Rhoyne και εκτείνεται μέχρι τους λόφους και τους βάλτους κι από τις δύο πλευρές του ποταμού. Ο καιρός στην πόλη είναι πάντα ζεστός και με πολύ υγρασία.

Ένα από τα σημαντικά χαρακτηριστικά της πόλης είναι το Μαύρο Τείχος, ένα μεγάλο, οβάλ τείχος κατασκευασμένο από μαύρες πέτρες, με ύψος εξήντα πέντε μέτρα, που κατασκευάστηκε από τους κατοίκους της Valyria όταν η Volantis δεν ήταν τίποτα περισσότερο από ένα προπύργιο της αυτοκρατορίας τους. Είναι αρκετά πλατύ για να μπορέσει να φιλοξενήσει αγώνες δρόμου ανάμεσα σε έξι δίτροχα άρματα. Κανείς ξένος δεν μπορούσε να περάσει πίσω από το Μαύρο Τείχος παρά μόνο μετά από πρόσκληση ενός ανθρώπου που ζούσε στο εσωτερικό του.

Ο Ναός της R’hllor στη Volantis είναι ένα τεράστιο κτίσμα με κολώνες, σκαλιά, πολεμίστρες, γέφυρες, θόλους και πύργους που ενώνονται αρμονικά μεταξύ τους, λες και κάποιος τα σμίλεψε όλα από έναν και μοναδικό, τεράστιο βράχο. Εκατοντάδες αποχρώσεις του κόκκινου, του κίτρινου, του χρυσού και του πορτοκαλί ενώνονται και συγχωνεύονται στους τοίχους του ναού, σαν σύννεφα το δειλινό. Οι λεπτοί του πύργοι περιστρέφονται όλο και πιο ψηλά, σαν φλόγες που πάγωσαν την ώρα που χόρευαν ανεβαίνοντας προς τον ουρανό. Έχει περίπου το τριπλάσιο μέγεθος από τον Μεγάλο Καθεδρικό του Baelor στο King’s Landing. Πριν την κατασκευή του ναού, η τοποθεσία ήταν απλώς μια τεράστια πλατεία. Ο ναός προστατεύεται από τον δικό του αποκλειστικό στρατό, ο οποίος αποκαλείται Fiery Hand.

Το πιο σημαντικό πανδοχείο της Volantis είναι το Merchant’s House. Πρόκειται για ένα τεράστιο τετραώροφο κτήριο που κυριαρχεί μπροστά στις αποβάθρες και στις αποθήκες που το περιβάλλουν. Ο χώρος υποδοχής του είναι μεγαλύτερος από τις αίθουσες των περισσότερων κάστρων στο Westeros.

Οι δύο πλευρές της Volantis ενώνονται με τη Μακριά Γέφυρα που υψώνεται πάνω από το στόμιο του Rhoyne. Στηρίζεται σε τεράστια επιστήλια που κατασκευάστηκαν από τους κατοίκους της Valyria στο απόγειο της δόξας τους. Η πύλη της είναι μια καμάρα από μαύρη πέτρα που φιλοξενεί ανάγλυφες σφίγγες, δράκους και άλλα παράξενα πλάσματα. Ο δρόμος είναι αρκετά πλατύς για να μπορούν να περάσουν δύο κάρα το ένα δίπλα στο άλλο. Διάφορα κτήρια στέκονται σε κάθε πλευρά του δρόμου. Στα καταστήματα που φιλοξενεί μπορεί κανείς να αγοράσει τα πάντα. Στο κέντρο της γέφυρας οι αρχές τοποθετούν τα κομμένα χέρια των κλεφτών και τα κεφάλια των εκτελεσμένων εγκληματιών για παραδειγματισμό.